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燈明堂海岸 | 明治初期まで200年以上灯りを点し続けた和式灯台跡

燈明堂海岸(撮影日:2021.10.24) 横須賀
燈明堂海岸(撮影日:2021.10.24)

燈明堂は、1869年(明治2年)に日本初の洋式灯台として初点灯した観音埼灯台ができるまで、東京湾(浦賀水道)を航行する船舶の安全を支えた和式灯台です。
1648年(慶安元年)に江戸幕府により建設されて、1872年(明治5年)に廃止されました。
200年以上にわたり、1日も休むことなく灯りを点しつづけた燈明堂は、日本の灯台の歴史上重要な存在です。

1603年に江戸幕府が創設されて、東京湾を航行する船舶が飛躍的に増えたことを受けて、深い入り江となっている浦賀港は風待ちの船が多く集まるようになり、近くに浦賀奉行所が置かれたこともあって、大きく発展して行きました。
これらの船舶の安全をはかるため、江戸幕府は浦賀港の入口にあたる岬に、燈明堂を建設しました。
このような経緯から、当初は江戸幕府が管理をしていましたが、1691年(元禄4年)からは東浦賀の干鰯問屋(ほしかどんや:鰯などを使った魚肥を扱った問屋)が経費を負担するようになりました。

燈明堂は、台風や地震、津波による被害で、何度も倒壊しては再建されました。
建物は明治20年代までは残っていましたが、風雨で崩壊してしまい、それからしばらくのあいだは建物を支える石垣だけが残されていました。
現在の姿は1989年に復元されたものです。

2001年には、神奈川県によって、三浦半島八景の「灯台(燈明堂)の帰帆」として選ばれています。

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復元された灯台史上重要な燈明堂

燈明堂(撮影日:2021.02.10)
燈明堂(撮影日:2021.02.10)

復元にあたって、周囲は公園として整備されました。
江戸時代、燈明堂の近くには浦賀奉行所の処刑場があり、このあたりは「首切り場」と呼ばれていたため、供養塔も残されています。
かつては忌み嫌われていた場所ですが、三浦半島の東京湾側ではめずらしい、幹線道路に面していない静かな砂浜も残されていて、気軽に都会の喧騒を忘れさせてくれる場所としてオススメの一つです。

燈明堂・復元された和式灯台(撮影日:2021.02.10)
燈明堂・復元された和式灯台(撮影日:2021.02.10)
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東京湾要塞跡に残る隠れ家的ビーチ

燈明堂海岸から房総半島を望む(撮影日:2021.10.24)
燈明堂海岸から房総半島を望む(撮影日:2021.10.24)

三浦半島の東京湾側のとくに久里浜以北にはあまり自然の地形は残されていないのですが、燈明堂があった燈明崎からその南にある千代ケ崎までの海岸は、観音崎周辺とともに、数少ない例外の一つです。
三浦半島のこのような場所は、明治時代以降に近くに軍事施設がおかれて人の出入りが制限されていて、第二次世界大戦後も自衛隊や米軍の関連施設になったり、市街地から遠く開発の手を免れたというような場所がほとんどです。
ここも例外ではなく、近くの平根山の上には、かつて千代ヶ崎砲台があり、周辺は東京湾要塞の一部でした。

2021年海水浴場×
2021年海の家開設×
公衆トイレ
駐車場
〇(下記DATA欄参照)

軍事施設が置かれたおかげで自然が残されているというのは、なんとも皮肉な話です。
悲惨な戦争体験のようなインパクトはありませんが、過去の過ちや平和のありがたみを静かに物語っているように思います。

燈明堂緑地駐車場(撮影日:2021.10.24)
燈明堂緑地駐車場(撮影日:2021.10.24)

以下のリンク先で、燈明堂海岸をはじめとした【朝日の定番スポット】を特集しています

【2022 No.1】特集 | 初日の出にも使える!!横須賀&三浦の朝日の定番スポット5選

以下のリンク先からその他の【#ビーチ】の情報もご覧ください!!

#ビーチ | 海に囲まれた三浦半島は個性豊かな海の宝庫
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燈明堂跡&燈明堂海岸周辺の見どころ

2021年10月から、徒歩15分ほどの場所にある千代ヶ崎砲台跡が一般公開を開始しました。明治期のレンガ造の建造物が残る、貴重な文化遺産です。こちらもセットで訪れるのがオススメです。

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三浦半島の主な灯台

DATA

住所 横須賀市西浦賀町6-46
アクセス
行き方

京急線「浦賀駅」より京急バス「千代ヶ崎経由京急久里浜駅」行き
または京急久里浜線「京急久里浜駅」より京急バス「千代ヶ崎経由浦賀駅」行きで、『燈明堂入口』下車徒歩約15分

駐車場 あり(有料)※燈明堂緑地駐車場
営業時間

終日入園可能
※燈明堂緑地駐車場の営業時間は5:00~21:30

休業日 なし
料金

無料

電話番号 046-822-8301
ウェブサイト https://www.city.yokosuka.kanagawa.jp/8120/sisetu/fc00000754.html
※掲載の内容は、予告なく変更となっている場合があることをご了承ください。

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